pilule gymnase
Santé

Une pilule qui remplace le gymnase ?

Des études suggèrent la possibilité de mettre les bénéfices du sport dans une pilule. Abdomi…. quoi ?

Et si nous pouvions choisir entre 10 séries d’abdominaux et une pilule avec les mêmes effets ? 10 kilomètres de course à pied, une classe de filature…. ou 500 milligrammes d’ingrédient actif. Les scientifiques mettent au point une pilule d’exercice.

Oui, comme vous l’entendez : il s’agit d’obtenir les mêmes effets que le sport sur le corps, mais sans transpirer. De plus, sans quitter le canapé. Il y a déjà les dépendants menteurs qui sautent, pardonnent, baillent de joie.

L’un des médicaments les plus développés à cette fin est le GW501501516 (populairement connu sous le nom de la pilule 516), sur lequel le scientifique Ron Evans du Salk Institute of Biological Studies à San Diego, Californie, travaille depuis 2007. La pilule, telle que publiée dans le magazine Cell en 2008, reproduit les effets de l’exercice sur un gène particulier, PPAR-delta,  » qui déclenche la même réaction biochimique qui se produit lorsqu’une personne court un marathon.

Après un certain temps dans un tiroir, du fait que les souris sur lesquelles il a testé ont développé de nombreuses tumeurs, le 516 retourne au laboratoire, avec Evans à la tête, dans une version moins puissante, « et, espérons-le, moins toxique », a déclaré le chercheur lui-même au magazine The New Yorker dans un rapport détaillé en novembre dernier.

Qu’arrive-t-il aux muscles d’un homme en bonne santé ?

Une autre étude dans ce domaine a été réalisée par des équipes de recherche des universités de Sydney et de Copenhague, dont les résultats ont été publiés dans Cell Metabolism en 2015. Le muscle squelettique de quatre hommes en bonne santé qui ont subi une biopsie musculaire avant l’exercice (10 minutes d’exercice) et après l’exercice a été examiné. L’analyse a montré que l’entraînement a produit plus de 1 000 changements moléculaires dans les muscles squelettiques, ce qui a eu des effets bénéfiques connus. « Et si nous fabriquions une pilule qui déclencherait ces altérations moléculaires « , ont dit les chercheurs. Ce serait comme avaler à l’aide d’un verre d’eau une sorte de zumba en une demi-seconde.

 

Au Salk Institute, selon le rapport du New Yorker sur le 516, il y a deux souris de laboratoire sur une roue d’exercice, Couch Potato et Lance Armstrong. Tous deux suivent « une mauvaise alimentation » et vivent dans les mêmes conditions, mais le second, après des semaines de traitement, « a augmenté leur résistance à l’exercice physique de 75% ». C’est-à-dire que la pilule non seulement imite les effets de l’activité sportive, mais nous rend plus forts si nous continuons à la pratiquer. Cela explique pourquoi l’Agence mondiale antidopage l’a interdit dans les compétitions, parce que, malgré le fait qu’elle n’a pas d’approbation clinique, il existe un marché noir où il n’est pas difficile de l’obtenir.

Déchiffrer la réaction moléculaire

Andreu Palou, professeur et directeur du Laboratoire de Biologie Moléculaire, Nutrition et Biotechnologie de l’Université des Baléares (UIB), explique : « L’exercice produit une série d’effets sur différents tissus et organes, en particulier sur les muscles ». Ces tissus réagissent en produisant des molécules ou en modifiant des molécules existantes, qui agissent soit sur le tissu lui-même, soit dans des parties plus ou moins éloignées du corps, ajoute-t-il. Et il avance une hypothèse : « Si nous apprenons à connaître la majorité des molécules qui sont produites ou qui ont cessé d’être produites dans chaque tissu ou organe en réponse à un certain type d’exercice, nous pouvons penser à intervenir en les administrant de façon appropriée ».

Le problème, c’est qu’on ne sait pas encore tout à fait comment l’exercice modifie l’activité biologique du corps. « La recherche sur la physiologie de l’exercice est relativement nouvelle et de nouvelles données et de nouveaux effets sont continuellement découverts. L’activité physique met en mouvement un ensemble complexe de systèmes dans lesquels tout est impliqué, des hormones au système nerveux, il est donc difficile à étudier « , note Francisco Manuel Vega, professeur de biologie cellulaire à l’Université de Séville.

Ce n’est pas une invention pour les clochards.

« L’exercice est la thérapie la plus puissante pour de nombreuses maladies : diabète de type 2, problèmes cardiovasculaires et troubles neurologiques « , dit le professeur David James, l’un des auteurs de la recherche sur le métabolisme cellulaire,  » mais pour de nombreuses personnes, ce n’est pas faisable « . Ainsi, la recherche d’un médicament qui imite ses bienfaits est plus qu’un caprice. Les personnes atteintes de dystrophie musculaire, de la maladie de Parkinson ou de la maladie de Huntington seraient la cible.

« Depuis longtemps, les scientifiques soupçonnent que l’exercice produit une série complexe d’échanges dans les muscles humains, mais c’est la première fois que nous avons pu retracer exactement ce qui se passe dans un cas particulier « , a déclaré Nolan Hoffman, un autre des auteurs et chercheur associé à l’École de biosciences moléculaires de l’Université de Sydney, dans une déclaration.

Pas si facile, pas si vite : il faut attendre.

Le professeur Palou explique que ce n’est qu’une possibilité théorique : « Le système est si complexe qu’il est difficile de penser à un traitement pharmacologique qui déclenche une réponse équilibrée comme celle produite par l’exercice physique. Mais la vérité est que nous connaissons déjà certaines molécules de coordination qui agissent comme centres de contrôle, influençant la production de nombreux signaux.

Plus sceptique est Ángel Durántez, spécialiste en éducation physique et médecine du sport et directeur de la clinique anti-âge Neolife : « Ni à court ni à long terme, une pilule ne remplacera l’exercice dans toutes ses versions, et pour le faire en partie, il y en a déjà d’autres : des médicaments pour tout ce que produisent les déficits de l’exercice. Nous devons penser à éviter le sédentarisme, essentiellement parce que l’être humain n’est pas programmé pour être immobile, le mouvement est normal. C’est la seule façon d’éviter les maladies de vieillesse.

Ángel Merchán, directeur de la société d’entraînement personnel Home Wellness, est du même avis : « Je ne crois pas qu’avec la chimie, on puisse reproduire la plupart des adaptations générées par l’exercice physique dans le corps. Une autre chose est que cette recherche aide à identifier comment leur pratique influe sur le comportement des cellules musculaires, ce qui nous permet d’apprendre à réguler l’entraînement avec beaucoup plus de précision. L’expert estime qu’il sera probablement possible de reproduire certains effets de l’exercice de type hormonal de manière contrôlée dans le temps, « mais en aucun cas les adaptations causées par les charges d’entraînement, tant en termes de force que de coordination musculaire, ne seront substituées ».

Avantages oui, mais oubliez les miracles.

Hoffman défend le potentiel de sa créature, et bien qu’il admette que ce ne sera pas une pilule miracle ( » par exemple, elle ne libère pas les mêmes endorphines qu’une race « ), elle aidera à renforcer les muscles ou à abaisser le taux de cholestérol, dit-il. « Ce ne sera pas un médicament pour ceux qui ont une aversion pour le simple fait de marcher, mais pour ceux qui ne peuvent pas le faire, qui sont chroniquement malades, qui ont des blessures à la colonne vertébrale ou toute autre pathologie qui rend impossible l’accès à un tapis roulant « , insiste-t-il.

Le professeur Andreu Palou ajoute : « Nous ne devons pas exclure la possibilité que ce type de drogue prospère. En fait, il existe déjà un antidiabétique (metformine) qui agit, entre autres organes, sur le muscle squelettique sur l’une des protéines (AMPK). Mais à moyen terme, nous devrons nous contenter de cela : encapsuler des bénéfices très concrets. Pendant qu’il est ici, tout ce que nous avons à faire est d’attendre… sur un vélo d’exercice.

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Théa
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